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La Hepatitis Canina

¬ŅQu√© es y qui√©n la causa la hepatitis en perros?

Es una enfermedad viral ocasionada por un adenovirus tipo 2. El virus sobrevive durante varios días a temperatura ambiente en fómites sucios y permanece viable durante meses.

¬ŅC√≥mo se transmite la hepatitis canina?

Se adquiere por exposición buconasal. Se encuentra en todos los tejidos y se alberga en todas las secreciones durante la infección aguda. También se elimina por lo menos 6 a 9 meses en la orina después de la recuperación.

¬ŅA que edad se enferman las mascotas?

Actualmente es raro y se observa casi exclusivamente en perros no vacunados.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de la hepatitis canina?

Después de la exposición, el virus causa viremia (virus en sangre) y se disemina a todos los tejidos, especialmente a los hepatocitos (células del hígado) y células endoteliales.

El da√Īo a los hepatocitos puede causar muerte del h√≠gado o hepatitis activa cr√≥nica. La lesi√≥n en las c√©lulas endoteliales es principalmente en: endotelio corneal (Edema corneal y uve√≠tis anterior), glomerulonefritis (inflamaci√≥n del ri√Ī√≥n) y da√Īar las c√©lulas que cubren los vasos sangu√≠neos.

  • Infecci√≥n peraguda: Los perros con enfermedad aguda se vuelven moribundos y fallecen en pocas horas.
  • Infecci√≥n aguda: Fiebre, v√≥mito, diarrea, dolor abdominal, inflamaci√≥n de las am√≠gdalas y faringe. Desorientaci√≥n, depresi√≥n, coma y convulsiones (en caso de que la infecci√≥n sea grave y ocasione una encefalitis hep√°tica)
  • Infecci√≥n ocular: Edema corneal (c√≥rnea opaca, tambi√©n llamada ‚Äúojo azul de la hepatitis‚ÄĚ) y uve√≠tis anterior.
  • Hepatitis cr√≥nica activa: Da√Īo en un 70% del h√≠gado con mal funcionamiento del mismo.

¬ŅCu√°nto tiempo tarda la enfermedad?

Para el día 4 después de la infección se presenta la viremia, del día 5 al 7 se observan los signos descritos arriba. Para el día 12 la infección es persistente.

¬ŅQuedan secuelas de la enfermedad?

Por desgracia el da√Īo que sufre el h√≠gado principalmente puede ocasionar secuelas posteriores a la infecci√≥n. En el caso de una encefalopat√≠a hep√°tica, el da√Īo al sistema nervioso central podr√≠a dejar tics nerviosos en el ejemplar.

¬ŅC√≥mo se diagnostica la hepatitis en perros?

La historia clínica del ejemplar, así como los signos son de gran relevancia para un diagnóstico presuntivo. El empleo de pruebas de laboratorio como: Hemograma y química sanguínea pueden orientar al médico, la toma de placas radiográficas para observar un aumento de volumen el hígado.

¬ŅC√≥mo se previene la hepatitis canina?

La vacunación es un medio eficaz a modo de prevenir esta enfermedad, de la misma forma, en caso de animales ya infectados, los propietarios deberán tener cuidado de que su mascota no infecte el medio. En caso de cachorros, una adecuada y correcta vacunación son más que suficientes.

NOTA: Esta enfermedad no se transmite al humano por se una adenovirus tipo 2. Sin embargo, la hepatitis C de los humanos si puede ser transmitida a los ejemplares.

Por: MVZ. Josefina Bárcenas Ortiz. 

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